Inde: Les glaciers de l'Himalaya fondent

Inde: Les glaciers de l'Himalaya fondent

La hausse des températures en hiver entraîne une fonte des glaciers de l'Himalaya dans le Cachemire indien à une vitesse «alarmante», selon une étude présentée dans la capitale d'été Srinagar.

En trente ans, le glacier Kolahoi, le plus grand de la région, a reculé de 2,63 km2 à 11 km2, selon une étude réalisée pendant trois ans et présentée lors d'une rencontre sur le changement climatique, qui se tient de lundi à mercredi.
Les glaciers de l'Himalaya alimentent les neuf plus grandes rivières d'Asie, en Chine, en Inde, au Pakistan et en Birmanie. Le glacier Kolahoi recule de 0,08 km2 chaque année et «c'est une vitesse alarmante», estime le directeur de l'étude, Shakil Ramsso, professeur associé de géologie à l'université du Cachemire.

D'autres petits glaciers du Cachemire diminuent également et la principale explication vient de «la hausse des températures hivernales au Cachemire», souligne l'étude qui relève une augmentation de 1,1 degré en 100 ans. La quantité de chutes de neige au Cachemire, souvent baptisée «la Suisse de l'Asie», a également clairement baissé au cours des dernières décennies.

En dépit de fortes chutes de neige occasionnelles, l'impossibilité de la neige à geler et à se transformer en cristaux durs en raison de températures en hausse a entraîné une fonte plus rapide, estiment les experts. «Cela risque d'avoir un effet dramatique au Cachemire et au Pakistan, car cela affecte déjà le niveau des eaux», juge Sally Dotre, un expert de l'université de Cambridge (Royaume-Uni). Le niveau des eaux de la plupart des rivières du Cachemire indien a diminué de deux-tiers au cours des 40 dernières années.